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Fase lunar

Que Significa Fase Lunar

¿Qué significa fase lunar?

La fase lunar es el momento concreto en el que está la Luna con respecto a la Tierra y el Sol, principalmente en función de la iluminación reflejada del astro sobre el satélite. Popularmente hay cuatro estados de fase lunar conocidos: Nueva, Llena, Menguante y Creciente.

Cómo saber qué fase lunar se está observando en cada momento reviste de cierta dificultad popular, aunque en realidad sería mucho más complicado de tener en cuenta todas las etapas en su totalidad, algo más desconocido salvo profesionales del sector.

Las fases lunares existentes son de forma completa Luna Nueva o Novilunio, también conocida como Luna Negra, imposible de ver sin ayuda tecnológica; Luna Nueva Visible o Luna Creciente; Cuarto Creciente; Luna Gibosa Creciente, con forma convexa por ambos lados allí donde puede verse iluminada; Luna Llena, también conocida como Plenilunio; Luna Gibosa Menguante; posteriormente está la fase lunar Cuarto Menguante; le sigue Luna Menguante o Luna Vieja; y, finalmente, Luna Negra, la última fase lunar en la que es visible la Luna desde el planeta Tierra.

El transcurso desde la primera fase lunar hasta la última es de exactamente 29 días, 12 horas, 43 minutos y 12 segundos. En base al ciclo completo de fases lunares se crean los calendarios con sus semanas y meses correspondientes, así como el calendario judío o el calendario musulmán.

Vulcano

Que Significa Vulcano

¿Qué significa Vulcano?

El término Vulcano puede estar referido a muchos significados, si bien son sus dos ficticios los más interesantes. Uno de ellos es ficticio desde hace relativamente poco tiempo y otro desde que se creó por la mente imaginativa de un guionista de cine.

Centrándose en la definición última, es la conocida saga de televisión y cine Star Trek la que hace referencia al planeta Vulcano como uno de los aliados con la Tierra, de la que está separado tan sólo por 15 años luz de distancia.

Uno de los habitantes de Vulcano más conocido fue Spock, híbrido resultante de la unión entre una humana y un vulcano.

Pero en lo que refiere a astronomía real, Vulcano también existió y a mucha menos distancia. Fue descubierto (o así se creía) por el famoso matemático y astrónomo francés Urbain Le Verrier.

Vulcano era según la teoría un planeta muy cercano a Mercurio y al Sol y tan pequeño que sólo era visible por los humanos durante un eclipse solar. A partir de entonces los debates fueron constantes e incluso en dos eclipses solares (en 1878 y en 1883) se realizaron expediciones para una correcta visualización del mismo. En la primera la teoría fue corroborada por el  astrónomo James Craig Watson que incluso teorizó la presencia de un segundo planeta. En la segunda expedición se descartaron ambos descubrimientos de Watson o, al menos, no pudieron demostrarse.

Tras la muerte de Le Verrier, se dio por zanjado el debate, dado que casi ningún astrónomo apoyaba la teoría, si bien fue Albert Einstein en 1915 quién demostró el error del francés mediante su Teoría de la Relatividad General.

Gracias a esta teoría, las turbulencias de la órbita de Mercurio que achacaban la presencia del planeta Vulcano, quedaron justificadas como subproducto de la fuerza gravitacional del Sol. Gracias a esta teoría, la órbita de Mercurio fue establecida con una precisión perfecta y Vulcano dejó de existir para los astrónomos humanos.