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Vulcano

Que Significa Vulcano

¿Qué significa Vulcano?

El término Vulcano puede estar referido a muchos significados, si bien son sus dos ficticios los más interesantes. Uno de ellos es ficticio desde hace relativamente poco tiempo y otro desde que se creó por la mente imaginativa de un guionista de cine.

Centrándose en la definición última, es la conocida saga de televisión y cine Star Trek la que hace referencia al planeta Vulcano como uno de los aliados con la Tierra, de la que está separado tan sólo por 15 años luz de distancia.

Uno de los habitantes de Vulcano más conocido fue Spock, híbrido resultante de la unión entre una humana y un vulcano.

Pero en lo que refiere a astronomía real, Vulcano también existió y a mucha menos distancia. Fue descubierto (o así se creía) por el famoso matemático y astrónomo francés Urbain Le Verrier.

Vulcano era según la teoría un planeta muy cercano a Mercurio y al Sol y tan pequeño que sólo era visible por los humanos durante un eclipse solar. A partir de entonces los debates fueron constantes e incluso en dos eclipses solares (en 1878 y en 1883) se realizaron expediciones para una correcta visualización del mismo. En la primera la teoría fue corroborada por el  astrónomo James Craig Watson que incluso teorizó la presencia de un segundo planeta. En la segunda expedición se descartaron ambos descubrimientos de Watson o, al menos, no pudieron demostrarse.

Tras la muerte de Le Verrier, se dio por zanjado el debate, dado que casi ningún astrónomo apoyaba la teoría, si bien fue Albert Einstein en 1915 quién demostró el error del francés mediante su Teoría de la Relatividad General.

Gracias a esta teoría, las turbulencias de la órbita de Mercurio que achacaban la presencia del planeta Vulcano, quedaron justificadas como subproducto de la fuerza gravitacional del Sol. Gracias a esta teoría, la órbita de Mercurio fue establecida con una precisión perfecta y Vulcano dejó de existir para los astrónomos humanos.